Tuesday, January 29, 2013

In the Words of Rav Moshe Feinstein zt”l

In Rav Aharon Felder's recently published Reshumei Aharon volume 2 ois 9 he writes:

שני רבנים חשובים מפלאטבוש הגיעו לבית מו"ר זצ"ל וביקשו שיסכים להכשיר את העירוב שרוצים לתקן בשכונתם. ואמר להם מו"ר זצ"ל שהגם שאסר בשו"ת אגרות משה [בעינן עיר מנהטן] לעשות עירוב בכה"ג, אמנם אם יעשו את העירוב לא יצא נגדם בפומבי לאסור, היות שיודע שיש שיטות בפוסקים שיכולם לסמוך עליהם כדי להכשיר עירובם. לבסוף הלכו והכריזו בשמו שהיא מסכים לעירוב שרוצים לעשות..., ואז החליט מו"ר לכתוב תשובה לאסור את העירוב בשכונת פלאטבוש

While it is significant that a talmid muvhak of Rav Moshe Feinstein zt”l explicates the chain of events regarding the 1979 Flatbush eruv, it would have been more noteworthy if Rav Felder would have spelled out Rav Moshe’s conclusion.

You see, dear reader, it is not like Rav Felder’s quotation was a huge secret; on the contrary, Rav Moshe in his teshuvah regarding the Flatbush eruv writes likewise; albeit, as we shall see, with a notable difference:

שו"ת אגרות משה אורח חיים חלק ד סימן פז

הנה כשהיו אצלי הרבנים החשובים הרה"ג מוהרש"ז שארפמאן שליט"א והרה"ג מוהר"נ שרייער שליט"א בדבר תיקון עירוב בפלעטבוש ואמרתי שאיני רוצה להתערב בזה כי הרי כמה שיטות איכא בפירוש מה זה רשות הרבים ובפירוש דלתות נעולות וספרי הש"ע מצוים, אבל מאחר שיצא קול שאני הוא מתיר בעצם מצד לשון זה שאמרתי מוכרח אני לבא בזה לברר בקיצור מה שאני בעצמי סובר,

Clearly Rav Moshe’s summery of the chain of events is what Rav Felder recalled. However, Rav Moshe in his narrative did not declare from the start that an eruv in Flatbush, just like in Manhattan, was not permissible. On the contrary, when the rabbanim of Flatbush asked Rav Moshe about an eruv, he declined to state his personal convictions. He affirmed that he did not want to join them in the matter, because there are many opinions regarding reshus harabbim.

Following this, as Rav Felder stated, Rav Moshe maintained that he had to clarify his own opinion as there were those who asserted that he would allow an eruv in Flatbush. And this leads me to my main issue with Rav Felder’s account, which is that he omits the following explicit remark of Rav Moshe’s regarding the Flatbush eruv:

עכ"פ אני סובר לדינא כדכתבתי אבל לא רציתי לומר זה לפס"ד ברור מאחר שלא הוזכר זה בפירוש בדברי רבותינו האחרונים ובעה"ש משמע שודאי לא נחית לזה... אבל בזה טעם שלא אמרתי למה שאני סובר לרבנים חשובים לפס"ד ברור

In summation, even after Rav Moshe clarified his personal opinion opposing an eruv in Flatbush, he did not want to issue a p’sak din barur, since his chiddush was not mentioned in the Achronim and, moreover, the Aruch HaShulchan would not agree with him. Consequentially, no one has the right to argue that by establishing an eruv in Flatbush one is belittling the kavod of Rav Moshe (unless one believes kol koreis over explicit teshuvos).