Thursday, April 22, 2010

Harav Yechezkel Besser zt”l

In Part 7 of Meoz U’Mekedem note 82 (see here) I write:

עדות נאמנה נוספת שמענו מפי הרב י"ב שליט"א מראשי העסקנים החשובים של היהדות החרדית בניו יארק, שגם הוא הי' נוכח באסיפה הרבנים הלזו, וז"ל: "לאחר האסיפה נגשתי לרבי אהרן (הגר"א קוטלער זצ"ל) ושאלתי: הרי בפולין הבית-אפרים הי' הפוסק, וכי מי פסק אצלינו כהמשכנות יעקב? והשיב לי רבי אהרן בארשת חיוך על שפתיו: "הרי אנחנו נכדי ה'קרן אורה' (אחיו של המשכנות יעקב, ראה לעיל הערה 61) ...". על כך השבתי בתמיה: הרי רוב כלל ישראל אינם צאצאיו, והאיך יכולים לכופם לנהוג עפ"י פסקו. ולא ענה לי על זה דבר".

The petira of Harav Yechezkel Besser zt”l is truly a great loss. Now that he is no longer with us, I feel that the time is right to divulge the identity of הרב י"ב mentioned above as being none other than Rav Besser himself. Even though Rav Besser allowed us to use his name at the time, and no doubt he would have stuck to his story even under the great pressure that he would have been subjected to, nevertheless, we felt there was a need to spare him unnecessary duress by protecting his identity from the anti-eruv cabal. Experience has shown us that the cabal will stop at nothing to extract a refutation from those who disagree with their viewpoint (e.g. witness what they did to Reb Yossel Ashkenazi, v’hamavin yavin). Therefore, we only used his initials in this footnote. I should also note that I mentioned Rav Besser’s zichronos in the epilogue of the history of the Krakow eruv (see here).